エキサイティングカナダ

Exciting Canada

カナダでオーロラ観測


カナダにいったら見てみたいものは色々ありますが、その代表的なものがオーロラです。オーロラはどんなものか、少しおさらいしておきましょう。

オーロラは、太陽風というプラズマの流れが、地球の磁気圏にとどまった際、電離層にくっついて高速で下降するときに発光して光っている現象。じつは、大まかな原理としては、蛍光灯などと同じ原理で光っているのです。
いまだにオーロラについては分かっていないことも多いようですが、オーロラは旧約聖書や古代中国の記録の中にも登場するなど、古くから人々を魅了してきました。そんなオーロラをカナダでみたいという場合、どこにいったら良いのでしょう。

一番人気があるのが、イエローナイフです。イエローナイフは「オーロラベルト」直下に位置するオーロラ鑑賞にぴったりな街で、かなりの高確率でオーロラを見ることができるのです。オーロラ鑑賞に訪れた人のために、いろいろなおもてなしの工夫がなされていますが、例えば、防寒具の無料レンタルがあるので、わざわざオーロラを見るためだけに高額なダウンジャケットを買う必要がなくなります。それから、「オーロラこたつ」というものがあり、その名のとおりこたつのような暖かいところに入って、顔だけ出してオーロラを眺めることが可能です。

実は、オーロラにはその輝きに応じて「オーロラレベル」というものでランク付けされていきます。もっとも輝きが凄いとされるのが「オーロラレベル5」です。オーロラ爆発というとんでもないぐらい綺麗なオーロラが見られるので、是非これに出会えるとうれしいですね。

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